Celule stem de broaste, folosite pentru a construi roboti vii

14 ianuarie 2020, 11:18

Oamenii de știință folosesc celule stem de la broaște pentru a construi primii roboți vii. Cercetătorii prognozează multe beneficii pentru umanitate, dar recunosc că sunt și aspecte etice de luat în seamă, scrie The Guardian, citat de G4Media.

Cercetătorii din SUA au asamblat celulele dintr-o specie de broaște africane în roboți minusculi care se deplasează prin propria putere.

Una dintre cele mai reușite creații are două picioare mici care îl propulsează. Un altul are o gaură în mijloc, pe care cercetătorii au transformat-o într-un marsupiu, astfel încât să poată transporta încărcături utile.

„Acestea sunt forme de viață complet noi. Nu au existat niciodată pe Pământ”, a spus Michael Levin, directorul centrului de cercetări Allen de la Universitatea Tufts din Medford, Massachusetts. „Sunt organisme vii și programabile.”

Specialiștii în robotică tind să favorizeze metalul și plasticul pentru rezistența și durabilitatea lor, dar Levin și colegii săi văd beneficii în realizarea roboților din țesuturi biologice. Când sunt deteriorați, roboții vii își pot vindeca rănile și, odată ce sarcina lor este terminată, se destramă, la fel cum organismele naturale se descompun când mor.

Caracteristicile unice ale acestora ar putea face ca versiunile viitoare ale roboților să fie folosite pentru a curăța poluarea cu microplastic din oceane, pentru a localiza și digera materiale toxice, a livra medicamente în corp sau pentru a elimina depunerile de pe arterele din corp, spun oamenii de știință.